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Drive.ai能带给苹果什么,计划向公众提供逾1万次乘车服务

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中关村在线消息:尽管遭遇了重重困难,特斯拉依旧是当下电动汽车行业的翘楚。在大多数人眼中,虽然有Uber这样的竞争对手,但如果真的想实现自动驾驶,那还是需要看特斯拉。不过随着时间的推移人们发现,一个真正有竞争力挑战特斯拉的对手已经出现,它就是苹果。

本文由腾讯数码独家发布

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苹果在汽车领域的野心被称为“泰坦计划”,
苹果一直不愿公开讨论自己的这一堪称神秘的计划,实际上,自成立以来它已经面临了一系列重组。近来这个项目计划又发生了一些很重大的变化,据《纽约时报》最新报道,由于领导层面的变化,苹果在开启“重启”战略并关闭部分项目后,将不再致力于制造真正的汽车,而是开发自动驾驶汽车的基础技术。

上周中的时候,苹果方面已经确认收购了自动驾驶汽车企业Drive.
ai,加快了对于自动驾驶的布局。此次收购完成后,苹果将会获得该公司数十名工程师、产品设计方面的工程师。截至今年2月,Drive.ai共拥有100多名工程师,其中包括神经网络专家。

这一报道与彭博社在7月份发布的一份报告一致,该报告概述了苹果在设计电动汽车和开发自动驾驶软件的同时,想要努力跟上特斯拉和其他汽车行业领导者的步伐方面所面临的困难。

毫无疑问,苹果收购Drive.ai的目的非常简单,那就是实现他们的造车梦。过去的几年间,有关苹果自主生产自动驾驶汽车的传闻开始偃旗息鼓,一些媒体开始表示苹果已经放弃了造车的念头,开始转向自动驾驶系统的研发。然而在笔者看来,苹果的目标从未改变,那就是成功制造出一辆深深烙上苹果烙印的自动驾驶汽车,并打败特斯拉成为这一领域当值无愧的王者。

在过去的18个月的时间里面,“泰坦计划”已经发展到大约1000名员工,此前苹果公司一直在努力招聘汽车和电池方面的工程师,在此过程中成功从特斯拉和福特挖走几名工程师。据《纽约时报》的报道,随着方向和目标的改变,许多为汽车制造部分的员工被解雇了。

Drive.ai能带给苹果什么?

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Drive.ai被收购之前的状况并不好,上周的时候Drive.ai已经向加州的就业部门提交了一份文件,文件中提到公司即将于上周五关停,并永久停止业务。Drive.ai裁掉了现任CEO在内的多数员工,合计90多名。

苹果放弃了以前野心勃勃的计划(自行生产一款完整的无人驾驶汽车,与Alphabet的Waymo和多家汽车制造商正在进行的项目相抗衡),现在计划和Drive.ai进行谈判。先了解下Drive.ai,该公司是一家自动驾驶服务公司,该公司自己研发了自动面包车,自2018年以来一直在德克萨斯州阿灵顿运营一项试点服务,计划向公众提供逾1万次乘车服务。在德克萨斯州,定制的小型货车会根据公众的需求来提供想要的乘车服务,范围主要围绕达拉斯牛仔体育场、德克萨斯流浪者队体育场和阿灵顿会议中心等地。

此前,Drive.ai的估值高达2亿美元,不过苹果收购的时候显然不需要那么多的费用。也就是说,苹果用了极少的代价拿下了他们想要的东西,那就是Drive.ai的专利和技术。一些Drive.ai的高级工程师已经加入了苹果,在为“特殊项目”工作。这个“特殊项目”很明显就是自动驾驶项目。

乘客会利用应用程序或者是服务区的售货亭来申请驾驶Drive.ai的车辆,选择他们的出发地和目的地,该公司会安排小型的货车抵达锄大地,而目前这种服务是免费提供的。

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Drive.ai早在2016年年中就已公开推出服务,融入了许多旨在使自动驾驶技术成为主流的初创企业。主要的卖点是人工智能和深度学习算法,该公司承诺,这将使其车辆能够快速找到一个新位置,并在任何环境下实现有效驾驶,无论是在城市还是高速公路上,能够同时与司机甚至车外的人进行沟通。这个沟通主要是通过汽车显眼的外部显示屏来实现,显示屏会向行人和其他驾驶者传达面包车的意图,比如,当传感器识别路人的时后,显示屏会显示给路人“等待行人安全通过”这样的字样。

Drive.ai的技术能力究竟如何,以下几个事例可以证明。Drive.ai2017年的时候就已经可以实现在雨夜中自动驾驶,2018年的时候Drive.ai的自动驾驶汽车最终落地,并在去年10月正式在德州阿灵顿向公众开放无人驾驶接送服务,运营里程达8000英里。

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Drive.ai的这些成绩无疑证明了他们有着自动驾驶过硬的技术和提供服务的能力。这些工程师和产品技术人员加入苹果之后,势必可以提升苹果的自动驾驶技术能力。

该公司表示,目前将会提供一种可用于现有车队的改装系统。该公司一开始的重点是以路线为基础的行业装备技术上,其中包括自动驾驶系统,以及一系列传感器接口和安装在车顶的通讯系统。主要规划是货运、拼车和运输行业,但Drive.ai表示随着时间的推移,计划将业务扩展到这些领域之外。

苹果的野心,远远不止是一个自动驾驶系统

但是该公司和其他的同类型公司一样,面临的实际情况要比计划更加的棘手一些。到目前为止,Drive.ai只有一个试点项目在运行,使用预先配置的路线,从星星公园和霍尔公园附近的固定接送地点开始运作,用户想要自己设定路线并不是免费提供的。

相比其他的产品线,苹果的汽车部门无疑是近几年进展较为缓慢的一个。不过近期,苹果在这一领域动作频频。

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